© George Steinmetz

Selon une étude publiée le 11 octobre dans la revue Environmental science&technology, 95 % du plastique polluant les océans proviendrait de dix fleuves parmi les plus longs du monde. Tous situés en Asie et en Afrique.

Une fraction substantielle des débris de plastique marin provient de sources terrestres et les rivières constituent potentiellement une voie de transport majeure pour toutes les tailles de débris plastiques . 

Nous avons analysé une compilation mondiale de données sur les débris de plastique dans la colonne d’eau à travers une large gamme de tailles de rivières. 

Les charges de débris plastiques , à la fois microplastiques (particules <5 mm) et macroplastiques (particules> 5 mm) sont positivement liées aux déchets plastiques mal gérés (MMPW) générés dans les bassins fluviaux. 

Cette relation est non linéaire lorsque de grandes rivières avec des bassins versants riches en population fournissent une part disproportionnée de MMPW dans la mer. Les 10 rivières les mieux classées transportent entre 88 et 95% de la charge mondiale dans la mer . 

En utilisant le MMPW comme prédicteur, nous calculons les apports globaux en débris plastiques des rivières dans la mer pour qu’ils se situent entre 0,41 et 4 × 10 6 t / a. 

En raison de la quantité limitée de données, de fortes incertitudes étaient attendues et finalement confirmées. L’analyse empirique permettant de quantifier les charges de plastique dans les rivières peut être étendue facilement par d’autres prédicteurs potentiels autres que le MMPW, par exemple les conditions hydrologiques.

Ces fleuves sont presque toujours situés dans des pays en développement où la gestion des déchets et la sensibilisation aux problèmes environnementaux font défaut : Yangzi Jiang, Fleuve jaune, Hai He, Rivière des perles (Chine), Amour (Chine, Russie) Indus (Chine, Inde, Pakistan), Mékong (Chine, Birmanie, Laos, Vietnam, Thaïlande, Cambodge), Gange (Inde, Bangladesh), Niger (Guinée, Mali, Niger, Benin, Nigéria), Nil (Éthiopie, Érythrée, Soudan, Soudan du Sud, Égypte, Rwanda, Tanzanie, Ouganda, Burundi, RD Congo, Kenya).

L’enjeu, selon Christian Schmidt, est « d’améliorer la gestion des déchets et de sensibiliser le public à ce problème, en espérant que [notre] étude contribuera à un développement positif pour réduire à long terme le problème du plastique dans les océans. »

Pour plus d’informations (article payant) voir ici

http://pubs.acs.org/doi/full/10.1021/acs.est.7b02368

 

 

2017-10-21T11:32:10+00:00
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